22.2.1943, fulmini su Zonderwater

di Pancrazio “Ezio” Vinciguerra e Marino Miccoli

AL SOTTOTENENTE BONETTI RUGGERO

Zonderwater è una vasta area situata a circa 40 km Nord Est dalla città di Pretoria ed è vicina alle note miniere di diamanti del Cullinan, nel Sud-Africa. L’altopiano (1500 mt. s.l.m.) in cui si trova è incluso nella Provincia del Transvaal. Nel 1941 è stato realizzato un grande campo di prigionia, suddiviso in blocchi, dove sono stati raccolti moltissimi prigionieri di guerra italiani e tedeschi. Dalle navi mercantili dove erano stati stivati, i prigionieri erano sbarcati nel porto di Durban; da qui in treno in due giorni di viaggio arrivavano a Zonderwater. I primi prigionieri italiani arrivarono alla fine dell’inverno del 1941.

Zonderwater, che in lingua Afrikaans significa senza acqua (anche se in realtà l’acqua era presente e abbondante nel sottosuolo), è una località costituita da una pianura arida con alcune ondulazioni. La flora è rada e bassa. L’orizzonte è costituito da modeste colline. La vasta zona riservata ai prigionieri (dall’aprile del 1941 al marzo del 1947 furono accolti nel campo più di 100.000 prigionieri italiani) era situata da un lato sulle colline e dall’altro si apriva verso il piano. Il clima è quello continentale del nord est del Sud Africa. Le stagioni sono essenzialmente due: estate e inverno. L’estate va da novembre ad aprile e l’inverno da maggio a ottobre. Il vento regna, anzi impera nella zona di Zonderwater: infatti le tempeste di sabbia, le trombe d’aria fanno volare tetti, coperture, lamiere, tende, staccionate e recinzioni; i venti hanno una forza e un’intensità tale da “togliere il fiato”.

Dopo il vento arrivano quasi sempre i temporali e con essi i fulmini. A Zonderwater i fulmini erano un concreto pericolo per i prigionieri della tendopoli, dal 1941 al 1943 (a partire dalla fine di questo ultimo anno si iniziò la costruzione delle prime baracche), le punte dei pali di ferro che reggevano le tende si trasformavano in vere e proprie calamite per i fulmini; così i prigionieri che si trovavano a contatto o vicino ai pali metallici morivano fulminati. Molti di loro rimanevano vittime dei frequenti fulmini che si scatenavano durante i temporali, forse a causa di una composizione particolarmente ferrosa del suolo, e ogni temporale era vissuto da loro con terrore. A testimonianza di quanto sopra, a Zonderwater per commemorare i non pochi prigionieri folgorati è stato poi edificato un monumento che è possibile visitare ancora oggi, così come il cimitero dei prigionieri italiani.

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15 risposte a 22.2.1943, fulmini su Zonderwater

  1. Fabio De Chiara dice:

    R.I.P.

  2. Mariano Russo dice:

    R. I. P. ……!!! ONORE E RISPETTO:…….!!!!

  3. Girolamo Trombetta dice:

    SIGNORE ACCOGLILI TUTTI NEL TUO ABBRACCIO. R. I.P.

  4. Michele Di Liberto dice:

    R. I. P.

  5. Massimo Folli dice:

    brevi comunicazioni ma che aiutavano moltissimo il morale del prigioniero per sopportare meglio la durezza della detenzione !!

  6. Francesco Lo Tempio dice:

    condivido

  7. Angelo Massa dice:

    L’eterno riposo donagli Signore e splenda a lui la luce perpetua, riposi in pace. Amen. Un pensiero rispettoso per i genitori.

  8. Erasmo Cecca dice:

    Onori

  9. Izzo Aurelio dice:

    Sempre onore a tutti coloro che hanno “dato” la vita per la nostra Patria.

  10. Enzo Gonnella dice:

    condiviso

  11. Massimiliano Baccanti dice:

    condiviso

  12. Egidio Alberti dice:

    ONORI AI NOSTRI MORTI IN PRIGIONIA RR.II.PP.

  13. Michele Di Liberto dice:

    condivido

  14. Serikko Nicodemo dice:

    ONORE e eterna Francesco Pace

  15. Nicola Finuoli dice:

    condivido

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