22.8.1978, Stefano Pugliese

a cura Filippo Bassanelli

Stefano Pugliese è nato a Catanzaro il 12 aprile 1901. Allievo dell’Accademia Navale di Livorno dal settembre 1915, nel luglio 1920 conseguì la nomina a Guardiamarina, imbarcando su unità della Squadra Navale dove assolse vari incarichi e partecipò a lunghe crociere addestrative all’estero. Dopo aver conseguito il brevetto D.T. (Direttore del Tiro), ebbe imbarchi su navi da battaglia e nel febbraio 1934 ebbe, per 15 mesi, il comando del sommergibile Nereide. Promosso Capitano di Corvetta nel dicembre dello stesso anno, imbarcò sull’incrociatore Pola con l’incarico di 1° Direttore del Tiro. In seguito ebbe il comando del sommergibile Balilla sul quale partecipò ad alcune missioni speciali durante la guerra civile spagnola. Promosso Capitano di Fregata nel gennaio 1939, nel maggio successivo ebbe l’incarico di Comandante in seconda sull’incrociatore Giuseppe Garibaldi, rimanendovi fino al novembre 1940, allorché assunse il comando dell’incrociatore San Giorgio, impegnato nella difesa antinave e contraerea della rada di Tobruk. Il 22 gennaio 1941, delineandosi l’imminente caduta in mani nemiche della Base Navale di Tobruk, sosteneva ferma e valorosa azione di comando, intervenendo efficacemente in funzione antiaerea e battendo obiettivi terrestri e, ricevutone l’ordine, ordinò l’autoaffondamento dell’unità al suo comando la cui bandiera fu, in seguito, insignita di Medaglia d’Oro al Valor Militare… ma il suo cannone continuava a sparare sempre!
Tratto prigioniero e rimpatriato al termine del conflitto nel grado di Capitano di Vascello – che aveva ottenuto nel dicembre 1942 – ebbe vari incarichi tra i quali quello di Capo di Stato Maggiore della 5a Divisione Navale, il comando dell’incrociatore Montecuccoli e quello del Deposito C.E.M.M. di Taranto. Promosso Contrammiraglio nel gennaio 1950, Ammiraglio di Divisione nel marzo 1954 e Ammiraglio di Squadra nel dicembre 1957, resse, in questi gradi, il comando D.A.T. Marina, il Comando Autonomo M.M. della Sicilia e quello della 2a Divisione Navale. Destinato al Ministero Marina con l’incarico di Direttore Generale per il personale del C.E.M.M., nell’ottobre 1959 ebbe il comando del Dipartimento M.M. dello Ionio e del Canale d’Otranto ed il 30 novembre 1962 assunse il comando NATO dell’Area del Mediterraneo Centrale con sede a Napoli. Il 13 aprile 1964 venne posto in ausiliaria per limiti d’età. Mori a Cirò (Catanzaro) il 22 agosto 1978.

Medaglia d’Oro al Valor Militare (*)
Comandante di incrociatore corazzato di tipo antiquato, assegnato alla difesa fissa antinave e contraerea di Piazzaforte Marittima oltremare, continuamente sottoposta all’offesa aerea delle vicine basi dell’avversario, sosteneva con incrollabile fermezza e valorosa azione di comando l’ardua missione. Investita la Piazzaforte da forze soverchianti, interveniva efficacemente anche contro obiettivi terrestri e, ricevuto l’ordine, faceva abbandonare ordinatamente la nave dopo averne predisposto la distruzione. Tornato a bordo con pochi animosi, nell’imminenza dell’invasione della località, per accertare ed accelerare la combustione delle micce di accensione, pur avendo constatato che l’incendio sviluppatosi presso il deposito munizioni centrale ne rendeva imminente la deflagrazione, con eroica perseveranza assicurava l’innescamento degli altri depositi per rendere totale la distruzione della nave finché, sorpreso dalla sopravvenuta deflagrazione dava, nella tormentosa situazione creata da successive esplosioni e dalla nafta incendiata, prove mirabili di serenità e di forza d’animo.
Tobruk, 26 novembre 1940 – 22 gennaio 1941.

(*) La motivazione della M.O.V.M. suona esattamente come se fosse stata concessa alla Memoria e Stefano Pugliese fosse caduto nella deflagrazione della sua nave. In realtà si trattò di un curioso equivoco, in quanto il comandante del San Giorgio si era salvato ed al momento della decorazione si trovava prigioniero nel campo di concentramento di Yol, in India. Egli, all’oscuro delle notizie che giungevano dalla patria, ignorò di essere stato decorato fino a quando non fu informato dai nuovi prigionieri, mentre in Italia si credette che fosse morto.
La targa di bronzo raffigurante San Giorgio che uccide il drago fu saldata ed esposta nel cannone 53 del D562 della nuova nave consegnata alla Marina nel 1955.

Il campo di Yol ebbe il singolare privilegio di custodire il fior fiore dei decorati italiani di Medaglia d’Oro. Insieme a Pugliese vi erano tenuti prigionieri Durand de la Penne, Marceglia e Martellotta (catturati dopo l’impresa di Alessandria del 19 dicembre 1941) e Luigi Faggioni, fatto prigioniero dopo aver affondato con un MTM l’incrociatore York a Suda (25 marzo 1941).
Solo il sommergibile Scirè ha ottenuto la M.O.V.M. nella storia della Regia Marina; altre M.O. sono state assegnate alla flottiglia di torpediniere dei “Dardanelli”, alla flottiglia MAS Alto Adriatico ed alla X MAS.

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17 risposte a 22.8.1978, Stefano Pugliese

  1. Giovanni Greco dice:

    Ho avuto il piacere di conoscerlo. Io , un allievo piccolo piccolo e Lui un grande Uomo e grande Ammiraglio pregno di umiltà. Un esempio per i boriosi, affinché si convertano se ne avranno il tempo.

  2. Roberto Tento dice:

    R.I.P

  3. Raffaele Napolitana dice:

    Nel 1959 ebbi l’onore di vederlo in occasione del mio giuramento alle Scuole CEMM di TARANTO. R.I.P. AMMIRAGLIO.

  4. Marinaio di Lago dice:

    Riposa in pace

  5. Marinaio Leccese dice:

    r.i.p.

  6. EZIO VINCIGUERRA dice:

    Riposa in pace

  7. Pasquale Pellicoro dice:

    …Vado a memoria, nei miei ricordi …l’ho conosciuto se ben ricordo 1958-59-60 lui era medaglia d’Oro al Valor Militare, comandante della Nave San Giorgio durante il 2° conflitto mondiale , aveva opposto una tenace resistenza agli inglesi. Ricordo che lui era il Comandante in Capo di Maridipart Taranto ….io ero allievo e lavoravo a Maridipart al Telegrafo….ONORE A QUESTO GRANDE UOMO, AD UN EROE…oggi vedo solo il deserto ..R.I.P.

  8. EZIO VINCIGUERRA dice:

    Grazie a voi per queste testimonianze

  9. Egidio Alberti dice:

    Ho avuto la fortuna di conoscerlo personalmente. Grande Uomo, grande Marinaio. R.I.P

  10. Patrizio Lucchesi dice:

    Riposa in pace

  11. Marilena Dagrana dice:

    r.i.p.

  12. Pino Amara dice:

    R.I.P.

  13. Marisella Virdis dice:

    R I P

  14. Giuliano Boggian dice:

    R.i.p.

  15. Luigi Patruno dice:

    Gli Ultimi Eroi!Onore!

  16. Ciro Scala dice:

    R I P

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