1.6.1866, nave Washington

di Pancrazio “Ezio” Vinciguerra

… la prima nave ospedale della regia Marina

Era venerdì del 1° giugno 1866 quando il piroscafo a elica Washington fu modificato in nave ospedale capace di contenere un centinaio di posti letto destinati ai degenti. 
La nave era appartenuta ai francesi con il nome di Helvetie ed aveva un equipaggio composto cinque medici, un farmacista, un cappellano e 20 infermieri.
Nella primavera del 1876 cambiò stato d’uso in nave idrografica e, anche durante questo tipo di impiego, fu utilizzata in opere di salvataggio come nel caso del terremoto di Ischia del settembre 1883.
Dal 1897 fu impiegata come deposito torpedini a La Spezia.
Venne definitivamente radiata il 25 luglio 1904.

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